Petrolio: pilastro dell’economia mondiale

L’origine di questo liquido bituminoso, che costituisce senza dubbio uno dei motori più importanti dell’economia mondiale, risale all’era mesozoica, quando il nostro pianeta era popolato dai dinosauri. Nel corso della nostra storia questa sostanza è diventata il grande generatore di energia mondiale, aumentando il potere delle nazioni che possiedono grandi depositi.

Utilizza nei tempi antichi

Il passare del tempo ha reso possibile la trasformazione della materia organica da alghe e zooplancton, che, sepolti per milioni di anni, hanno subito processi chimici e fisici, dando origine a idrocarburi fossili.

Tuttavia, nell’antichità l’estrazione del petrolio non era possibile ed era possibile accedervi solo attraverso stagni o sabbie bituminose che filtravano in superficie. Tuttavia, ci sono prove che circa 4.000 anni fa era già utilizzato nell’antica Babilonia per la costruzione di torri e mura, nonché per l’illuminazione con lampade nella provincia romana della Dacia.

Le prime strade di Baghdad furono pavimentate con catrame, ma è in Cina che i primi pozzi petroliferi registrati furono perforati, usando punte attaccate a pali di bambù, nel 347 a.C.

In America, in epoca precolombiana, era già utilizzato per l’illuminazione, per calafatare barche e per scopi curativi.

Il boom del XIX secolo

È nel diciannovesimo secolo che inizia una rivoluzione che segnerà il corso della storia. James Young iniziò a raffinare la paraffina partendo dal petrolio greggio, ottenendo così un olio leggero adatto per le lampade e uno più denso per la lubrificazione dei macchinari. Dopo numerosi esperimenti, ha prodotto diversi liquidi utili che ha brevettato insieme alla paraffina solida, fondando nel 1850 la società EW Binney & Co. a Bathgate nel West Lothian ed E. Meldrum & Co., hanno così costruito la prima raffineria privata al mondo questo è stato il fattore scatenante della grande espansione.

Da lì, attraverso una continua evoluzione, ci sono scoperte come il cherosene la cui rapida espansione negli USA costituiva un problema in quanto la domanda superava la capacità produttiva di quel momento, difficoltà che fu superata grazie alla scoperta di nuovi giacimenti petroliferi negli USA., da cui è stato possibile ottenere più facilmente il cherosene.

In Medio Oriente, la scoperta del petrolio a Masjed Soleiman portò alla costruzione della raffineria di Abadán nel 1913, la più importante al mondo per i prossimi 50 anni.

Nel 1938 la successiva scoperta di giacimenti petroliferi in Arabia Saudita lo incoronò come la più grande fonte di petrolio al mondo.

Il ruolo del petrolio oggi

L’oro nero gioca un ruolo fondamentale nei paesi industrializzati, costituisce il 2,5% del PIL mondiale e oltre al suo utilizzo come combustibile, sono innumerevoli i prodotti che ne derivano. Mentre le economie mondiali subiscono le conseguenze degli eventi che colpiscono il petrolio greggio, sia importatori che esportatori, come è stato evidenziato per tutto il 2020, quando la crisi generata dalla pandemia di coronavirus ha causato la caduta storica dei prezzi del petrolio ai minimi storici.

Il petrolio genera enormi quantità di benefici ai paesi esportatori, che raggiungono accordi per cercare di mantenere stabili i prezzi e, oltre a investire in esso, è anche possibile fare trading sul petrolio e speculare sulla sua volatilità dei prezzi scambiando CFD sul petrolio, senza il bisogno di possederlo fisicamente ma assumendo l’alto rischio connesso all’ingresso in un mercato così volatile e con le posizioni con leva del trading online.

Una risorsa finita

Insomma, abbiamo parlato di un argomento che, sebbene oggi sia fondamentale per l’economia, è molto inquinante e, non essendo rinnovabile, finirà per esaurirsi. Non dimentichiamo nemmeno che la situazione vissuta durante la pandemia ha messo sul tavolo la necessità di cercare nuove alternative energetiche sostenibili, qualcosa che l’Arabia Saudita, uno dei paesi più ricchi di petrolio e inquinanti del mondo, sembra aver assunto e cerca quindi nuove alternative per diversificare la propria economia, recentemente annunciato la creazione di una città avveniristica a zero emissioni e rispettosa della natura.

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