Piastrine alte: Cosa significano?

Le piastrine alte del sangue sono un’alterazione dell’organismo nota come trombocitosi, che può essere dovuta principalmente ad uno strano comportamento del midollo osseo che le produce in eccesso, noto come trombocitosi primaria o essenziale (TE), o un sintomo di una malattia sottostante, nota come trombocitosi secondaria (TR), e può quindi essere neutralizzata contrastandone le cause d’origine. Qui ci sono i dettagli di ciascuno di questi disturbi, che sono relativamente rari, e se trattati in modo tempestivo non dovrebbero rappresentare un danno grave e potenzialmente letale.

Valori normali delle piastrine

Secondo il consenso medico che si tiene attualmente in tutto il mondo, e che si riflette attraverso enti come l’Organizzazione Mondiale della Sanità, una persona in condizioni normali dovrebbe avere tra 150.000 e 450.000 piastrine per millilitro di sangue.

piastrine

Nei casi in cui ci sia un livello superiore a 450 mila cellule μL, allora è già considerata una trombocitosi, quindi si consiglia di effettuare varie analisi cliniche al fine di individuare accuratamente le cause e poter distinguere se si tratta di un TE, un TR, o anche qualche altra sindrome mieloproliferativa.

Cosa significa avere le piastrine alte o la trombocitosi

Le piastrine sono minuscole cellule del sangue citoplasmatiche presenti nel sangue la cui funzione principale è quella di formare coaguli per prevenire le emorragie; la loro presenza è importante per funzioni essenziali come la riparazione delle ferite, ma quantità eccessive di piastrine nel sangue possono portare all’ostruzione arteriosa, che in prossimità di organi essenziali come il cuore o il cervello possono essere letali.

Trombocitosi primaria

È scientificamente definita come una neoplasia mieloproliferativa clonale cronica ed è essenzialmente una condizione in cui il midollo osseo sovraproduce piastrine nel sangue per cause ancora incerte.

La frequenza di questa malattia è piuttosto bassa, da 1 a 2,5 per 100.000 persone, e la maggior parte dei casi ha più di 50 anni, anche se ha anche una maggiore incidenza nelle donne, con il 60% delle diagnosi. Le piastrine alte nei bambini sono abbastanza insolite, anche se dal 15 al 20 per cento delle persone a cui è stato diagnosticata la TE aveva meno di 40 anni al momento del rilevamento.

Per poter diagnosticare la TE, dal 2008 l’OMS ha definito una nuova procedura di analisi clinica che cerca principalmente di rilevare se c’è una mutazione nel gene JAK2 (JAK2V617F), così come un possibile disturbo del midollo osseo, che può essere ottenuto con una biopsia.

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Trombocitosi secondaria

È la più comune delle condizioni legate alle piastrine alte, deriva da un aumento eccessivo dei livelli endogeni nelle citochine come l’acido trombopoietico o l’interleuchina 6, e può essere prodotta da processi neoplastici, infettivi, infiammatori, e anche in alcuni casi da situazioni di stress.

L’anemia legata a bassi livelli di ferro, infezioni, rimozione della milza o anche alcuni tipi di cancro possono anche essere fattori che causano HT. Per questo motivo, si dovrebbe realizzare un’analisi per determinare con precisione la causa della loro origine, quindi, piastrine alte possono essere combattute efficacemente attaccando la radice del problema che lo genera.

Cause delle piastrine alte

Per conoscere con precisione le cause delle piastrine ad alto contenuto di piastrine, sono attualmente in corso vari test clinici. L’origine può essere molto varia, quindi è necessario eseguire più test, poiché a volte la diagnosi è confusa. La maggior parte di questi test non sono né fastidiosi né dolorosi, e in molti casi vengono scoperti su base circostanziale, in quanto una gran parte dei casi sono anche asintomatici, cioè non generano effetti visibili per la persona; tuttavia, in alcuni casi più gravi, possono anche mettere in pericolo la vita del paziente, quindi è necessario agire tempestivamente per identificarli e curarli.

Infezioni virali o batteriche

Una delle cause più ricorrenti dei livelli alti di piastrine sono le infezioni virali o batteriche, in quanto scatenano varie reazioni nell’organismo, una delle quali è l’eccessiva e incontrollata produzione di piastrine, che possono essere generate sotto forma di difesa come una reazione infiammatoria.

Le infezioni respiratorie sono la causa più comune della trombocitosi, alcune gravi come la tosse convulsa, quindi devono essere trattate in modo tempestivo, alcuni altri esempi si trovano in infezioni virali come la rosolia, varicella, o anche dopo un processo di vaccinazione.

Deficit nutrizionale

Un’altra delle cause dei livelli alti di piastrine può essere trovata nei casi in cui ci sia una carenza di cibo, il che significa che la quantità di nutrienti essenziali necessari per il corpo non viene consumata. Questo è particolarmente evidente quando si ha un tasso molto basso di elementi come il ferro. Pertanto, può essere uno dei trattamenti più semplici da effettuare, poiché semplicemente effettuando una dieta più equilibrata, e rinforzando in modo particolare gli elementi con minore assunzione, sarà possibile iniziare a riabilitare l’organismo, e quindi ripristinare il normale livello di piastrine nel sangue.

Cause delle piastrine alte

Disturbi renali

Varie condizioni renali possono anche causare le piastrine alte, in particolare in casi come la sindrome nefrosica, che è una condizione in cui i reni subiscono danni minori ai vasi sanguigni, causando loro di scartare le proteine che potrebbero essere utilizzate dall’organismo. Un altro caso in cui i livelli delle piastrine possono anche essere innescati è in pazienti con insufficienza renale, quando i reni smettere di filtrare correttamente i rifiuti nel sangue.

Presenza di un tumore canceroso

La trombocitosi è anche uno dei principali indicatori dei tumori cancerogeni, ad esempio nei casi di tumori polmonari o colorettali, motivo per cui deve essere curata e studiata il più presto possibile, poiché la sua diagnosi precoce è uno dei fattori essenziali per poter trattare questo tipo di patologie, che possono essere mortali.

La ricerca continua in tutto il mondo; solo nel 2017, uno studio dell’Università di Exeter, basato sui dati di 40.000 pazienti con trombocitosi, ha concluso che oltre l’11% degli uomini di età superiore ai 40 anni e il 6% delle donne nella stessa fascia di età può essere diagnosticato un cancro entro un anno, una percentuale che aumenta quasi del doppio quando un alto livello di piastrine alte viene rilevato nuovamente dopo 6 mesi di diagnosi iniziale.

Altre cause o malattie

Non sono gli unici casi in cui si può verificare trombocitosi, in alcune altre situazioni, come quando un grande intervento chirurgico ha causato lesioni ai tessuti, può essere causa di innescare il nostro livello di piastrine.

Va inoltre ricordato che la milza è il principale organo incaricato di purificare le piastrine dopo il loro periodo di vita utile, per cui la rimozione di questo organo può essere un altro fattore che genera una significativa alterazione del livello di piastrine.

Ci sono stati anche casi in cui l’esercizio fisico, che non è adatto all’età, può essere un fattore di trombocitosi, così come in alcune situazioni in cui la fornitura di alcol viene interrotta dopo una dipendenza da questa sostanza.

Sintomi delle piastrine alte

A volte non è facile individuare la trombocitosi, perché, ad esempio, nel caso della TE, solo il 50% dei casi presenta sintomi, quindi molte volte la diagnosi è accidentale.

Sintomi delle piastrine alte

Tuttavia, in altri casi, compaiono sintomi tipici della malattia sottostante, o possono comparire sulla pelle contusioni, ad esempio piccoli ammaccature. Un altro dei sintomi più frequenti sono le piccole emorragie in parti del corpo come la bocca, il naso o anche le gengive e il tratto intestinale.

L’intorpidimento dei piedi e delle mani, così come il mal di testa, può essere un altro indicatore di piastrine alte, qualcosa che a causa della sua frequenza è raramente legato a questa condizione, anche se la presenza di diversi sintomi dovrebbe essere motivo per considerare questa possibilità, qualcosa che dovrebbe essere preso in considerazione con maggiore enfasi se ulcere o petecchie appaiono alle estremità.

Conseguenze delle piastrine alte per la salute

Le piastrine alte possono causare danni al sistema nervoso, come la generazione di disturbi visivi, causati dall’occlusione temporanea delle arterie o dei vasi capillari.

Se c’è rossore intenso o dolore alle dita dei piedi o alla pianta del piede, può essere eritromelalgia, che è un’altra delle conseguenze che possono verificarsi a causa del restringimento delle piccole arterie.

Non è usuale, ma in alcuni casi ci sono anche emorragie, che di solito non sono gravi, anche se in caso di molta intensità, devono essere trattate con urgenza perché possono generare lesioni irreparabili.

Il rischio maggiore che si presenta con le piastrine alte è la possibilità di un coagulo nelle arterie vitali del corpo umano, il che potrebbe causare un infarto fulminante che termina la vita del paziente, quindi deve essere trattato in modo tempestivo.

Piastrine alte nei bambini

Meno dell’1% dei bambini ha problemi di piastrine alte e secondo la ricerca scientifica, nella maggior parte dei casi (48,8%), si deve a infezioni virali o batteriche, con le infezioni respiratorie tra le più frequenti. Anche se un altro caso con incidenza importante (quasi il 20%), lo troviamo nei bambini che hanno una grande carenza di ferro nel loro corpo, quindi la dieta è un fattore essenziale per prevenire e trattare questo problema.

Piastrine alte nei bambini

Il danno tissutale, cioè in caso di ustione, taglio, contusione o qualsiasi altro tipo di lesione cutanea, diventa anche un fattore che genera piastrine elevate nei bambini, una situazione che si verifica in poco più del 10% dei casi.

Nel caso dei bambini, le piastrine alte sono considerate da livelli superiori a 500 x 109/l, che è considerato moderato, anche se si considera grave nei casi in cui la quantità è superiore a 1.000 x 109/l.

Questa situazione è più frequente nel periodo neonatale e per i bambini più piccoli, anche per emorragie, ipossia, neoplasie o anche stress, come possibili cause di questa irregolarità.

Di solito non richiede trattamento, ma semplicemente controllo medico, anche se in alcuni casi può richiedere l’implementazione di inibitori della produzione di piastrine, come aspirina o dipiridamolo. Nei casi più gravi, può essere necessaria l’aferesi piastrinica.

Trattamento per trombocitosi (piastrine alte)

Per le persone ad alto rischio, come le persone con più di 60 anni di età, quelle che hanno già avuto una grave trombosi o emorragia, o che hanno avuto un tasso di più di un milione e mezzo di piastrine per millilitro, il trattamento citoriduttivo è solitamente applicato, cioè focalizzato proprio sulla neutralizzazione della quantità di piastrine presenti nel sangue.

In questi casi vengono utilizzati farmaci come l’idrossi-carbammide o l’anagrelide, si tratta di semplici trattamenti che non alterano significativamente la vita del paziente, anche se tra i loro effetti collaterali vi è un aumento della produzione di globuli bianchi e rossi.

Trattamento per trombocitosi

Il trattamento più comune mirato a quei casi di rischio più basso è l’antiaggregato, cioè quello che mira a inibire il funzionamento delle piastrine, in modo che l’eccedenza esistente non diventi un problema. Il trattamento più comune è a partire da 100 mg al giorno di acido acetilsalicilico, che previene il rischio di trombosi. Anche in questo caso, la supervisione medica sarà essenziale per trovare la giusta dose per ogni persona, e in questo modo gradualmente neutralizzare la quantità di piastrine.

Solo nei casi in cui la trombocitosi è il risultato di malattie di fondo, il trattamento si concentrerà sulla lotta contro la causa principale, che dovrebbe risolvere anche questo problema.

Come vedi, le piastrine alte nel sangue possono essere un problema serio solo in alcuni casi, ma la loro individuazione e attenzione tempestiva è un fattore essenziale per diluirne le conseguenze e quindi proteggere l’aspettativa di vita.

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